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noticias >> nacional >> breve >> 22-07-2019 6:10:48

Continuidad de Los Bronces: Anglo American ingresa a tramitación ambiental proyecto por US$3.000 millones

(mch)Anglo American ingresó a evaluación ambiental el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto denominado Los Bronces Integrado. La iniciativa contempla  la explotación subterránea del yacimiento, con el método por bloques con relleno, el que será utilizado por primera vez a gran escala en Chile, y que garantiza que no provocará impactos en la superficie.

Con una inversión de US$3.000 millones -sujeta a la aprobación del Directorio de la compañía-, la iniciativa tiene por objetivo mantener los actuales niveles de alimentación a la planta de 180.000 t/día; sin aumentar la vida útil aprobada ambientalmente, considerada hasta el año 2036; inclusive, sin modificar la capacidad de los depósitos de estériles, ni de relaves; y sin requerir más aguas frescas.

Una vez obtenidos los permisos, el proyecto contempla un peak de 2.850 trabajadores durante el período de construcción y unos 2.000 trabajadores permanentes en operación.

Método de explotación

En el expediente ambiental se destaca que su desarrollo “es necesario debido a que en los próximos años la operación actual de Los Bronces presentará una disminución en la ley de cobre”.

Frente a este escenario, se contemplan tres nuevas fases: una localizada al oriente del rajo Los Bronces, de aproximadamente 77 ha., y otra al poniente de éste con aproximadamente 47 ha., que utilizarán el mismo método de explotación vigente.

Una tercera fase se desarrollará al sur del actual rajo Los Bronces, mediante un método de explotación subterráneo, a una profundidad media aproximada de 660 m., con un punto más cercano a superficie de 175 m. (correspondiente a un túnel de servicio) y el más profundo sobre los 1.000 m., debajo de la superficie del extremo norte del Santuario de la Naturaleza Fundo Yerba Loca.

[VEA TAMBIÉN: Seminario abordó beneficios del método Sublevel Stoping con Relleno para minería subterránea]

La fase subterránea remplazará cerca del 20% de mineral del rajo actual, y operará a una profundidad promedio de 660 metros desde la superficie, con el punto más próximo a 175 metros de ésta.

El método minero elegido para esta fase fue el de minería subterránea por bloques con relleno, el que será utilizado por primera vez a gran escala en Chile, aunque ya ha sido implementado en países como Suecia, Canadá, Australia y España. Al utilizar este método se dejará sin extraer más del 30% del mineral disponible. Además, resulta tres veces más costoso que otras alternativas, como operaciones a rajo abierto o subterránea con hundimiento (como el block caving).

El método de minería subterránea por bloques con relleno funciona extrayendo el mineral por bloques, los que luego son rellenados con rocas y un aglomerante, asegurando así la estabilidad del terreno y evitando impactos en la superficie y en los glaciares cercanos.

Criterios de Sustentabilidad

Desde la minera explicaron que el proyecto es resultado de seis años de estudios científicos en el territorio, análisis de experiencias internacionales y tres años de diálogo participativo con las comunidades de la zona y diversos grupos de interés, a partir de los cuales se definieron las condiciones que debía cumplir el diseño del proyecto para convivir de manera armónica con su entorno.

“A partir de este proceso de comprensión del ecosistema que rodea Los Bronces y la mirada integral de los intereses que allí conviven, pudimos definir los criterios de sustentabilidad que primaron en el diseño de este proyecto, los que tienen como objetivo prioritario evitar impactos en glaciares, recursos hídricos y áreas protegidas. Este proceso nos llevó a descartar alternativas más rentables económicamente para la compañía, pero que no se ajustaban a los criterios que nos impusimos”, explicó Ruben Fernandes, presidente ejecutivo de Metales Base de Anglo American.

Es así como en el EIA se consigna que el desarrollo del Proyecto Los Bronces Integrado se ha diseñado para cumplir con Criterios de Sustentabilidad, que se relacionan con la no afectación de glaciares, recursos de aguas superficiales y subterráneos, biodiversidad y no tener aportes de material particulado sedimentable (MPS) que puedan afectar a glaciares descubiertos.

El CEO de la australiana, Mike Henry, también se refirió al avance que se ha tenido en Chile para operar únicamente con energías renovables en sus faenas.
La compañía canadiense dio a conocer actualizaciones positivas sobre el proyecto de cobre-hierro-oro ubicado en la Región de Atacama, proyectando su evaluación económica para este año 2020. La inversión inicial sería de US$1.510 millones y de confirmar la extracción de cobalto, ascendería a US$2.180 millones.
La minera se comprometió a velar por el cumplimiento del pago de los aportes del régimen minero a través de la contratista MDH-PD S.A.C. y otros mecanismos de acuerdo a ley. Asimismo, a superar los inconvenientes con el pago de aportaciones al personal.
Fenómeno climático se extendería entre este jueves 20 y el domingo 23.
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La empresa canadiense confirmó modificaciones e incorporaciones en su equipo directivo para abordar con más énfasis el proyecto cuprífero que se desarrolla en la Región de Antofagasta.
Sostuvo que las restricciones impuestas por las autoridades de ese país para evitar la propagación de la enfermedad, se han traducido en un incremento de los inventarios de cobre en ese importante mercado.
Se proyecta la presencia de alrededor de 1.350 empresas expositoras, de las cuales un 60% son extranjeras, y más de 2.500 marcas, resultando una relevante vitrina comercial y tecnológica de la industria minera.
La etapa de arreglo directo de 20 días entre la empresa y Sintracarbón concluyó este sábado y las partes decidieron extenderla hasta el 6 de marzo. Si no hay un acuerdo, el sindicato convocará a sus afiliados para decidir entre una huelga o un tribunal de arbitraje.
Mina Justa, con una inversión global de US$1.600 millones, se estima que inicie operación en Ica este año; y otros seis proyectos, que suman US$3.959 millones en conjunto, se construirán en Cusco, Áncash, Ayacucho, Cajamarca, Puno y Moquegua.
El ministro de Minería también se refirió al efecto del brote de coronavirus. “China es el país que más consume cobre y uno de los que más nos compra”, sostuvo.
Si bien la industria local es marginal en comparación con el cobre, hay una serie de iniciativas que cuentan con un importante potencial de desarrollo.
La entidad resaltó la fuerte acumulación de inventarios en la bolsa de Shanghái, lo que potenciaría “las expectativas de destrucción de demanda de metal rojo durante el primer trimestre del año”.
En la minuta de la Reunión de Política Monetaria de enero, el Banco Central afirma que “los riesgos de un mayor debilitamiento de la economía seguían presentes”, y que “la incertidumbre que todavía perdura limita la posibilidad de anticipar ahora un curso de acción para la trayectoria de la política monetaria”.
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Luego de largos años de estudio, la minera definió que por ahora no cuenta con un plan viable para materializar el proyecto minero.
La estatal criticó que la aseguradora aludiera a una “inadvertencia involuntaria” como excusa para no haber presentado documentos pedidos por la justicia.
La empresa decidió financiar completamente la construcción de Salares Norte, iniciativa que contempla una inversión de US$860 millones.
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